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Animaux :Le chanvre pour sauver les abeilles

Bien que le chanvre n'ait pas les caractéristiques classiques qui attirent les insectes et autres pollinisateurs, il produit tout de même de grandes quantités de pollen à une période de l'année où il y a généralement une pénurie , ce qui signifie que le chanvre peut également être une source importante de nourriture pour les abeilles. quand ils en ont besoin.

C'est ce que soulignent les auteurs d' une étude scientifique publiée début 2019 dans Biomasse et Bioénergie où ils expliquent que les populations d'abeilles, tant sauvages que domestiquées, ont subi un coup sévère ces dernières années en raison de "l'intensification de l'agriculture sur une grande échelle". Selon l'étude, la « simplification du paysage », c'est-à-dire le remplacement des plantes indigènes par des cultures lucratives, « a affecté négativement » le nombre total d'abeilles proches du chanvre, mais n'a pas affecté le nombre d'espèces trouvées. Cette recherche suggère que le chanvre, en particulier les plantes hautes, pourrait être crucial pour endiguer le déclin des populations d'abeilles.

Les auteurs notent que : « En étant pollinisés par le vent, les plantes de chanvre dioïques produisent de grandes quantités de pollen qui attirent les abeilles. La floraison du chanvre dans le nord du Colorado , où cette étude a été menée, a lieu entre fin juillet et fin septembre. Cette période coïncide avec la rareté des plantes cultivées adaptées à la pollinisation dans la région, faisant des fleurs de chanvre une source potentiellement précieuse de pollen pour la subsistance des abeilles ».

Les auteurs présentent ensuite la diversité et l'abondance des abeilles récoltées dans les champs de chanvre en fleurs. Au total, 23 genres d'abeilles différents ont été collectés, parmi lesquels l'abeille européenne Apis mellifera à 38 % était la plus dominante, suivie par Melissodes bimaculata à 25 % et Peponapis pruinosa à 16 %. Ces trois genres représentaient près de 80 % du total.

Alors que le chanvre ne produit pas de nectar , la nature riche en pollen des fleurs peut faire du chanvre une culture de valeur écologique. « Alors que la culture du chanvre continue de se développer, nous nous attendons à ce que les insectes nuisibles sur le chanvre deviennent également répandus. Nos découvertes documentant la diversité des abeilles dans le chanvre en fleurs donnent l'impulsion au développement de plans de gestion intégrée des parasites qui protègent les pollinisateurs. »