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Business :Comment la pandémie de coronavirus affectera l'industrie du cannabis

Alors que le monde se retrouve plongé dans la plus grande crise de santé publique de notre vie, la pandémie de Covid-19, le nouveau coronavirus qui perturbe la vie de tous les Américains et de la plupart des pays du monde, est naturellement au cœur des préoccupations de tous. Aussi difficile que cela puisse être de penser à l'industrie du cannabis et au mouvement de réforme à un moment comme celui-ci, la réalité est que l'impact du coronavirus sur notre économie et notre société affecte également le cannabis, avec des effets susceptibles de s'aggraver considérablement au cours des prochaines semaines. et potentiellement des mois.


Dans cet esprit, voici quelques-unes des façons dont la crise des coronavirus affecte l'industrie du cannabis, et des choses que les consommateurs et les entreprises doivent garder à l'esprit lorsque nous traversons cette crise de la santé ensemble.





Aujourd'hui dans: Marchés


Il va sans dire que les patients de cannabis médical sont les consommateurs de cannabis les plus vulnérables et les plus exposés aux complications graves de Covid-19. Les dispensaires doivent veiller à protéger leurs patients, et les États doivent adopter des réglementations d'urgence conçues pour aider les entreprises à servir les patients sans compromettre leur santé.


Alors que les États forcent la fermeture de plus en plus d'entreprises pour imposer la distanciation sociale, les dispensaires de cannabis médical devraient être traités comme d'autres entreprises essentielles telles que les pharmacies et les épiceries. La vie de milliers de patients en dépend. Cela doit également inclure des installations de culture et de production qui produisent le médicament sur lequel ces patients comptent. Dit clairement, le cannabis est un médicament. Le mouvement médical n'était pas un clin d'œil et un signe de tête vers l'usage des adultes. Le cannabis était et reste un véritable médicament que les patients utilisent pour traiter de vrais maux.



S'il est essentiel que les dispensaires restent en mesure de fournir des médicaments aux patients, ils doivent prendre des mesures pour imposer une distanciation sociale afin de réduire l'exposition potentielle des patients au virus. Cela signifie que les États devraient promulguer des réglementations d'urgence autorisant la livraison à domicile là où cela n'est pas autorisé actuellement, ainsi que le ramassage sur le trottoir afin que les patients n'aient pas à mettre les pieds dans le magasin de détail pour ramasser leurs produits.


Heureusement, de nombreux États prennent déjà ces mesures, et d'autres devraient suivre dans les prochains jours et semaines. Les autorités de réglementation du Maryland , du Michigan et de l' Illinois ont déjà adopté le ramassage sur le trottoir, tandis que le Massachusetts a élargi les zones de livraison des dispensaires approuvés et a recommandé aux patients qui peuvent se le permettre, d'acheter leur approvisionnement complet de deux semaines de deux onces et demi à la fois, plutôt que de faire voyages multiples.


Protéger tous les non-patients et le personnel


Les dispensaires à double usage, récréatifs et médicaux, devraient envisager de prendre des mesures pour réduire l'exposition inutile des patients à des fins médicales. Si possible, lorsque le ramassage ou la livraison en bordure de rue n'est pas disponible, les patients médicaux doivent être servis dans une zone entièrement séparée du dispensaire des clients en général.


Ces types de mesures devraient être mis en œuvre même dans les opérations destinées aux adultes, qui servent également des patients médicaux. Les entreprises devraient limiter le nombre de clients à l'intérieur d'un dispensaire à tout moment, en imposant une distanciation sociale pour la santé de leur personnel, de leurs clients et de leurs patients. Cela peut signifier pas plus d'un ou deux clients à l'étage du dispensaire ou au comptoir à la fois, déplacer toutes les ventes vers des commandes en ligne / par téléphone pour le ramassage uniquement, ou pré-planifier les clients via un système de rendez-vous uniquement. Lors de la limitation des clients à l'intérieur du magasin, les clients à l'extérieur devraient être encouragés à rester dans leur voiture pendant qu'ils attendent (les systèmes de numérotation de style charcuterie pourraient aider à rendre cela plus gérable) et un membre du personnel devrait être posté à l'extérieur pour appliquer une règle de distance de six pieds entre tout client faire la queue.


Cela va sans dire, mais ces entreprises doivent également améliorer leurs pratiques sanitaires. Cela pourrait inclure la fourniture de gants aux employés, la désinfection des comptoirs de vente après chaque transaction et la désinfection de l'ensemble du magasin plus d'une fois par jour. Et bien sûr, tous les employés qui montrent des signes de maladie ou qui ont été directement exposés à une personne atteinte de Covid-19 devraient être invités à rester à la maison. Cela peut signifier que ceux qui enregistrent les patients le fassent avec un thermomètre à la main, en éliminant les patients fébriles et en leur apportant leurs médicaments si possible.


Les entreprises ont besoin de plus de flexibilité pour survivre


Pour garantir que les entreprises de cannabis médical puissent poursuivre leurs activités à mesure que le virus se propage, les gouvernements des États devraient assouplir les règles concernant les badges des agents et des employés des dispensaires. Dans de nombreux États, il faut 30 jours pour embaucher un employé jusqu'à ce qu'il ait passé les vérifications d'antécédents et les empreintes digitales nécessaires avant de pouvoir recevoir un badge d'employé et être mis au travail. Étant donné que davantage d'employés devraient manquer de temps en auto-quarantaine, en auto-isolement et même en hospitalisation, les entreprises doivent pouvoir intégrer rapidement de nouveaux employés pour s'assurer qu'ils disposent du personnel adéquat pour servir leurs patients.


En outre, les cartes d'agent de dispensaire permettent généralement à un employé de travailler pour une entreprise de cannabis spécifique, et souvent à un endroit particulier. À une époque où les entreprises de cannabis peuvent s'attendre à manquer de personnel soit en raison d'une maladie et / ou de l'auto-isolement, les travailleurs du cannabis devraient être autorisés à se déplacer d'un endroit à l'autre et, idéalement, d'une entreprise à l'autre. Si une entreprise est obligée de fermer, ses employés devraient pouvoir facilement déménager dans une autre entreprise en utilisant leur carte d'agent existante. Cela peut aider à protéger les emplois des employés tout en aidant les entreprises restantes qui pourraient manquer de personnel.


Le cannabis est essentiel pour de nombreux non-patients


De plus en plus de villes, d'états et de pays commencent à mettre en œuvre des verrouillages complets, fermant ainsi toutes les activités de vente au détail jugées non essentielles. Bien que certains puissent se moquer de l'idée que le cannabis soit considéré comme un élément essentiel, il convient d'examiner sérieusement le problème avant de le rejeter d'emblée.


Pour de nombreux consommateurs de cannabis, la marijuana est un outil important pour déstresser. De nombreux Américains soutiennent que l'accès à l'alcool pendant une période incroyablement stressante pour eux-mêmes et la nation est essentiel à leur bien-être. La même chose est certainement vraie pour une substance qui n'est pas toxique et ne produit pas les effets secondaires négatifs comme l'agression, la violence domestique et la gueule de bois.


Les consommateurs nous le disent en ce moment alors qu'ils se préparent à s'accroupir pendant de longues périodes. Les détaillants de cannabis ont signalé une augmentation importante de leurs ventes depuis vendredi dernier au cours de la même période, alors qu'il y avait eu une ruée sur les produits essentiels comme l'épicerie, le papier toilette et les produits de nettoyage. De nombreux magasins à travers le pays, y compris certains gérés par ma propre entreprise 4Front, ont vu leurs chiffres de ventes éclipser le 20 avril, généralement la journée de magasinage de cannabis la plus occupée de l'année. De toute évidence, les consommateurs de cannabis considèrent cette plante curative comme un élément essentiel de leur vie.


Ce n'est pas sans précédent. Dans la France qui aime les cigarettes, le gouvernement a déjà fermé tous les commerces de détail non essentiels, mais l'une des exemptions accordées était pour les buralistes , en reconnaissant que retirer un analgésique important pour de nombreuses personnes pendant une période d'extrême anxiété et de troubles serait cruel, même pendant une pandémie qui attaque principalement les poumons. Certes, la même chose peut être dite pour quelque chose qui s'est avéré beaucoup moins dommageable pour notre santé comme le cannabis.


Nous voyons déjà ce jeu ici aux États-Unis. Dans la région de la baie de San Francisco, qui a institué une ordonnance «refuge sur place» à l'échelle de la région, les entreprises de cannabis ont déjà obtenu des exemptions pour rester ouvertes, principalement en vertu des règles de livraison en bordure de rue, à San Francisco, Berkeley, Alameda, Oakland et San Jose.


Pour compliquer davantage cette situation, beaucoup de ceux qui achètent en tant qu'adultes utilisent en fait du cannabis à des fins médicales. Ces clients choisissent de ne pas devenir des patients officiellement enregistrés pour diverses raisons, principalement parce qu'ils ne veulent pas ou ne voient pas la nécessité de passer du temps et de l'argent aller chez un médecin et obtenir une recommandation lorsque le cannabis est légal et disponible pour tous les adultes et il n'y a pas de pénalité pour possession personnelle.


Cela est particulièrement vrai dans les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur, où les patients ne peuvent souvent pas se permettre les 300 $ ou plus, non couverts par l'assurance maladie, qu'il en coûte généralement de consulter un médecin et de s'inscrire à un programme médical d'État. Les communautés plus marginalisées qui ont traditionnellement fait les frais du cannabis et des forces de l'ordre sont également réticentes à s'inscrire volontairement sur une liste étatique de personnes qui utilisent un produit qui reste illégal au niveau fédéral.


Les entreprises de cannabis pourraient avoir besoin d'un renflouement


Ne vous y trompez pas, cette crise sanitaire et le ralentissement économique qui s'ensuivra auront un impact majeur sur l'industrie émergente du cannabis. Alors que d'autres entreprises connaissaient des cours boursiers records et des périodes d'expansion, les stocks de cannabis ont été dans un marché baissier pendant la plus grande partie de l'année , avec de nombreuses actions de sociétés publiques de cannabis en baisse de plus de 75% par rapport à leurs sommets au début de 2019. Cela a rendu l'accès au capital dans tout le secteur est un défi majeur. Maintenant que l'économie semble entrée dans une récession, avec le marché boursier effaçant tous les gains de l'administration Trump, les sociétés de cannabis à court d'argent auront encore plus de difficulté à réunir les capitaux nécessaires pour faire fonctionner et développer leurs entreprises.


Déjà cette année, nous avons vu des sociétés de cannabis abandonner les fusions qui sont devenues trop chères, vendre des actifs pour lever des capitaux, procéder à des licenciements à grande échelle et restructurer les opérations pour se concentrer sur les actifs de base. Les «jours de monopole» de 2018 et 2019 , lorsque de nombreuses entreprises ont utilisé des capitaux bon marché et des actions sur-gonflées pour consolider leurs actifs à travers le pays, il y a longtemps. Malgré les gros titres vantant le caractère lucratif de l'industrie du cannabis, la réalité est que très peu de sociétés de cannabis ont atteint la rentabilité.


C'est le résultat du fait que le cannabis est toujours une nouvelle industrie où les revenus sont généralement réinvestis dans des entreprises en croissance. À cela s'ajoute un éventail d'obstacles que l'on ne voit pas dans les entreprises plus traditionnelles, notamment des charges fiscales exorbitantes en raison de la disposition 280E du code fiscal de l'IRS qui interdit aux entreprises de cannabis de réclamer la plupart des déductions commerciales standard et de la nature état par état de l'industrie où les entreprises doivent reproduire leurs opérations dans chaque nouvel État plutôt que de profiter d'économies d'échelle et d'expédier des produits d'un État à l'autre. Tout cela est exacerbé par le manque d'accès aux prêts commerciaux et aux capitaux institutionnels.


Dans l'environnement actuel de stocks de cannabis déjà affaissés, couplé à la nouvelle réalité d'une récession probable, les entreprises de cannabis ont peu d'options vers lesquelles se tourner pour des injections de capitaux indispensables. Cela signifiera probablement que les entreprises seront obligées de fermer leurs portes, et sans protection contre les faillites pour les entreprises de cannabis aux États-Unis, l'effet d'entraînement sera impactant, car les créanciers seront mis au défi de recouvrer leurs dettes.


Et bien sûr, l'impact sur tous les employés du secteur ne peut pas être sous-estimé. Les entreprises de cannabis ont déjà du mal à obtenir des régimes d'assurance standard . Cela signifie que la plupart des entreprises ne recevront pas de remboursement pour offrir à leurs employés des congés payés supplémentaires ou tout autre coût qu'ils pourraient encourir à la suite de la pandémie, laissant à de nombreuses entreprises des décisions douloureuses sur la manière de traiter avec des employés auxquels d'autres entreprises ne sont pas confrontées.


Exacerbant le problème, parce que le cannabis reste illégal au niveau fédéral, les entreprises de cannabis ne seront pas admissibles à l'aide dans le cadre du plan de sauvetage de 850 milliards de dollars qui devrait être adopté par le Congrès . Ce qui s'annonçait déjà comme une année difficile pour les entreprises de cannabis pourrait devenir encore plus difficile pour les propriétaires d'entreprise et les employés.


Après tout, l'industrie du cannabis emploie actuellement 211 000 personnes , soit plus de quatre fois le nombre de travailleurs du charbon dans ce pays , mais cette industrie en croissance devrait être laissée de côté de l'aide fédérale à venir si nécessaire. Si le gouvernement fédéral refuse d'agir, les gouvernements des États qui réglementent les entreprises légales de cannabis devront intensifier et combler l'écart, ou les conséquences pour les propriétaires d'entreprises de cannabis, les investisseurs et les employés pourraient être énormes.



Enfin, il convient de noter que la pandémie de coronavirus nécessitera certains changements de comportement de la part des consommateurs afin de se protéger eux-mêmes et ceux qui les entourent. La consommation de cannabis a toujours été connue comme une activité largement communautaire. Contrairement à l'alcool, les normes sociales exigent que le cannabis soit partagé avec ceux qui vous entourent. Alors que personne ne penserait à commander une bière dans un bar et à la faire passer entre ses amis, passer un joint, un bol ou un bong est monnaie courante. En fait, ne pas partager votre cannabis est souvent considéré comme impoli.


Jusqu'à ce que nous sortions de cette crise, ce comportement doit changer. Il va sans dire qu'à un moment où tout le monde est invité à ne pas serrer la main ou à ne pas serrer dans ses bras, prendre quelque chose de sa bouche et le passer à un ami pour lui mettre la bouche doit être fortement déconseillé. Pour le moment, les consommateurs de cannabis doivent faire la queue aux buveurs d'alcool et ne pas partager leur marijuana. C'est la seule fois où il n'est pas seulement OK, mais nécessaire, de bogart votre articulation.


Les consommateurs de cannabis et les patients peuvent prendre d'autres précautions pendant la pandémie. Pensez à utiliser edibles, Teintures, fleur vaporisable et d' autres produits de cannabis non combustibles plus fumer si possible, car la fumée peut irriter les poumons et Covid-19 est principalement une maladie respiratoire.


Dans la mesure du possible, les consommateurs devraient éviter les produits du marché illicite et utiliser uniquement des produits provenant de sources légales du marché qu'ils cultivent eux-mêmes ou lorsqu'ils connaissent et font pleinement confiance aux cultivateurs. Les produits du marché illicite ne sont pas testés et sont plus susceptibles de contenir des pesticides ou des contaminants nocifs qui peuvent stresser et endommager les poumons. Nous avons déjà vu une vague de maladies pulmonaires causées par des cartouches de vape de marché illicite. Pendant cette pandémie de coronavirus, les consommateurs de cannabis devraient faire tout ce qu'ils peuvent pour limiter l'affaiblissement de leurs poumons et de leur système immunitaire.


Conséquences supplémentaires


Il y a une myriade d'autres conséquences liées au cannabis de la pandémie actuelle que j'espère toucher et développer au fur et à mesure que cette crise se développe. Les mesures de réforme du cannabis prévues par l'État pourraient être retardées ou abandonnées, car les assemblées législatives des États se concentrent sur la crise et limitent leurs opérations pour s'engager dans une distanciation sociale.


Les personnes purgeant une peine de prison pour des infractions liées au cannabis courent un risque accru de mourir du virus , car les prisons sont le confluent parfait des conditions pour propager une maladie infectieuse et ont généralement des soins de santé de qualité inférieure. Que quelqu'un soit d'accord ou non avec la légalisation, nous sommes presque tous d'accord pour dire qu'une infraction liée au cannabis ne devrait jamais être une peine de mort. Les États doivent envisager une libération anticipée pour tous les contrevenants au cannabis, et vraiment pour tous les contrevenants non violents en général, en raison de cette crise sanitaire.


L'achat de produits manufacturés tels que les batteries et les cartouches de stylo vape est déjà devenu plus difficile, car la plupart sont créés en Chine, où le virus est originaire et qui a imposé des restrictions strictes sur la circulation des biens et des personnes. À mesure que les États-Unis augmentent leurs propres restrictions de voyage, l'accès à ces produits manufacturés ne fera que devenir plus difficile, et dans certains cas impossible.


Cette pandémie mondiale affecte tous les domaines de la vie et des affaires américaines et mondiales. L'industrie du cannabis ne fait pas exception. Seul le temps nous dira à quel point l’impact sera réel. Le comportement des consommateurs, des propriétaires d'entreprise, des régulateurs et des législateurs au cours des prochains mois contribuera grandement à garantir que les entreprises, les employés et les consommateurs de cannabis soient capables de traverser la tempête à venir.