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Macedoine : Le lieu où tout le monde veut devenir un cultivateur de cannabis

Jane Sevdinski travaillait auparavant au service juridique du ministère des Finances. Lui et un ami investissent maintenant plus de 1 million d’euros (1,76 million de dollars) dans quatre immenses serres.



Ancien entraîneur de karaté, Zlatko Keskovski a une longueur d'avance sur eux. Dans ses installations, les travailleurs vêtus de drays médicaux tendent à produire des fleurs sous des lampes fluorescentes, surveillant et documentant avec soin la production et le stockage.


C'est peut-être l'un des modèles économiques les plus inhabituels, mais les deux hommes font partie d'un plan visant à transformer l'ancienne République yougoslave de Macédoine, aujourd'hui appelée Macédoine du Nord, en une nation de cultivateurs de cannabis.


Nous en sommes au début, mais l'objectif est d'obtenir un segment du marché mondial de la marijuana à des fins médicales qui devrait atteindre entre 14 et 50 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années. Et qu’il s’agisse d’anciens policiers, d’un avocat ou de membres de la famille du Premier ministre, tout le monde semble vouloir y participer.



Depuis 2016, plus de deux douzaines d'entreprises ont obtenu une licence et le ministère de la Santé traite actuellement 20 autres demandes, toutes situées dans un endroit légèrement plus grand que le Vermont et comptant environ 2 millions d'habitants.


"Nous pensons que ce sera une activité lucrative", a déclaré Sevdinski, 49 ans, entouré de seaux vides dans ses locaux de la ville de Kumanovo, à environ 40 km au nord-est de la capitale, Skopje. Son partenaire et lui ont déjà dépensé 700 000 euros et dépenseront à nouveau pour faire démarrer leur entreprise. "Dans environ un an et demi, nous espérons être rentables", a-t-il déclaré.


La question est de savoir si une telle ambition est à la mesure de la réalité dans un pays qui a récemment été sous les projecteurs du secteur privé de sites de production d'informations factices, dont certains sont devenus notoires lors de l'élection présidentielle de 2016 aux États-Unis.


Depuis l'effondrement de la Yougoslavie, l'économie a été tributaire de l'exportation de tabac, de fruits et légumes et de pièces automobiles. Aucune législation n'autorise encore la plupart des exportations de cannabis à des fins médicales, même si elle bénéficie d'un soutien politique multipartite et que le gouvernement déclare vouloir l'adopter dans les prochaines semaines.



Il y a aussi la question de la corruption. La région des Balkans est déjà une voie de transit pour les drogues illicites et l’inquiétude est que l’herbe pourrait se retrouver sur le marché noir, en particulier sans un débouché légal pour l’industrie en développement. Transparency International place la Macédoine du Nord au 93ème rang de son indice de perception de la corruption, à égalité avec le Kosovo voisin, le Panama et la Mongolie.


Le Premier ministre Zoran Zaev est à l'origine de cette initiative alors que la Macédoine du Nord tente de se frayer un chemin sur le marché mondial et même de rejoindre l'Union européenne après avoir finalement résolu un différend politique avec la Grèce voisine à propos de son nom l'an dernier. La nation figure parmi les plus pauvres d'Europe, avec des salaires mensuels moyens de 450 dollars.