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Malawi :Le Malawi légalise la culture du cannabis pour certaines utilisations

BLANTYRE, Malawi - Le Malawi a légalisé la culture du cannabis alors que le pays cherche une alternative au tabac, son principal apporteur de devises, sous la pression des campagnes anti-tabac.


Jeudi, le Parlement a adopté le projet de loi autorisant la culture à des fins médicales et industrielles.



"La légalisation de cette récolte contribuera à la croissance économique car elle contribuera à la diversification de l'économie et stimulera les exportations du pays, en particulier en cette période où les exportations de tabac diminuent", a déclaré le ministre de l'Agriculture Kondwani Nankhumwa.


Le cannabis à des fins récréatives reste illégal.


Alors que les législateurs discutaient du projet de loi, la police de la ville de Nkhotakota brûlait l'année dernière trois tonnes de marijuana confisquées à des revendeurs.


"Le chanvre est constamment cultivé illégalement dans des régions reculées du Malawi et introduit en contrebande hors du pays, et une partie de ce qui est confisqué s'accumule dans les magasins de police et brûler est nécessaire pour libérer de l'espace", a déclaré le porte-parole de la police de Nkhotakota, Williams Kaponda.




Le Malawi est le dernier pays d'Afrique australe à assouplir les restrictions sur l'industrie du cannabis, rejoignant la Zambie, le Lesotho et le Zimbabwe. En Afrique du Sud, le ministre des Finances a proposé de légaliser complètement l'industrie de la marijuana pour donner un coup de pouce à l'économie en difficulté.


La nouvelle loi du Malawi autorise la création de la Cannabis Regulatory Authority, qui accordera des licences pour cultiver, transformer, stocker, vendre, exporter et distribuer. Il délivrera également des permis aux entreprises et aux institutions pour mener des recherches scientifiques.



Ceux qui cultivent, transforment ou distribuent illégalement du cannabis risquent jusqu'à 25 ans de prison et une amende de près de 70 000 $.


Paliani Chinguwo, qui depuis des décennies mène des campagnes de plaidoyer pour légaliser le cannabis dans le pays d'Afrique australe, a déclaré à l'Associated Press que le pays avait parcouru un long chemin.


«Cela remonte à 1992-1993 lors de la transition d'un État à parti unique lorsque les rastafariens ont commencé à émerger en public pour exprimer les énormes avantages du cannabis et agiter pour la légalisation», a déclaré Chinguwo.






Il y a sept ans, le gouvernement du Malawi a autorisé deux entreprises à mener des essais de recherche sur le chanvre à des fins industrielles et médicinales. Et l'Association du chanvre du Malawi s'est formée pour travailler avec les ministères du gouvernement à la création d'un cadre législatif et politique.