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New zeland :La Nouvelle-Zélande lance officiellement son programme de cannabis médicinal

Les Néo-Zélandais à la recherche de cannabis médicinal pourraient bientôt obtenir un soulagement. La nouvelle Agence du cannabis médicinal du ministère de la Santé ouvrira le processus de demande pour les cultivateurs et fabricants de cannabis potentiels comme prévu aujourd'hui, même au milieu de la pandémie de COVID-19. Le régime néo-zélandais du cannabis médicinal a été durement gagné, a déclaré Mark Lucas, PDG de CannaSouth, qui détient une licence de recherche sur le cannabis dans le pays et prévoit d'obtenir les licences nécessaires pour fournir des produits aux pharmacies. "Il a fallu beaucoup de pression publique", a-t-il déclaré. «Ce qui a motivé la plupart de ces changements, c'est le public qui demande l'accès à ces médicaments.»

Pour certains, cependant, les changements sont encore trop tard. «Les patients attendent le 1er avril, ce sera tout le soleil et les arcs-en-ciel, mais ça va encore durer encore six mois», a déclaré Shane Le Brun, fondateur de Medical Cannabis Awareness New Zealand, un groupe de sensibilisation pour les patients et les prescripteurs, et un membre du conseil d'administration du New Zealand Medical Cannabis Council (NZMCC), une association professionnelle de l'industrie. Le Brun a cité une promesse de campagne électorale du Parti travailliste en 2017 de légaliser le cannabis médicinal en 100 jours. «Il faudra plus de 1 000 jours avant que nous ayons effectivement mis du cannabis médical local à disposition.» En décembre 2018, la loi néo-zélandaise de modification de la consommation abusive de drogues (cannabis médicinal) est entrée en vigueur, qui a donné aux patients nécessitant une «palliation», souvent des personnes en phase terminale, une défense contre les accusations de possession et d'utilisation de cannabis. Le gouvernement s'est également engagé à adopter des règlements pour le régime de cannabis médicinal d'ici décembre 2019 - ce qu'ils ont fait - qui entreraient en vigueur le 1er avril. Medsafe est l'autorité néo-zélandaise, au sein du ministère de la Santé, responsable de la réglementation des médicaments. Avant le 1er avril, le Sativex, un médicament à base de THC et de CBD extrait de plantes de cannabis, utilisé principalement chez les patients atteints de sclérose en plaques, était le seul produit du cannabis approuvé par Medsafe en Nouvelle-Zélande, et uniquement pour la sclérose en plaques. D'autres produits ont été considérés comme «non approuvés», et donc soumis à un examen plus strict et à une approbation au cas par cas. Les nouvelles règles comprennent des normes de qualité pour le cannabis médicinal (cultivé en Nouvelle-Zélande et importé) et un cadre de licence. Les médecins peuvent désormais désormais prescrire plus librement des produits à base de cannabis médicinal répondant aux normes de qualité du ministère de la Santé , sans visite d'un spécialiste. Les types de produits que les patients peuvent utiliser seront cependant strictement limités aux produits «sous forme de dose» comme les huiles, les comprimés, les onguents et les crèmes. Les produits comestibles ne seront pas autorisés. Le régime autorise les fleurs séchées, mais pas le tabagisme: un avis du ministère sur la Loi sur l'abus des drogues permettra «l'importation et la vente de vaporisateurs approuvés comme dispositifs médicaux par les organismes de réglementation étrangers». Répondre aux normes de qualité minimales pour cultiver ou fabriquer du cannabis médicinal n'est pas non plus une mince affaire. Tous les produits figurant sur une licence doivent respecter les bonnes pratiques de fabrication (BPF) des normes , qui exigent une documentation complète et des mesures de contrôle de la qualité. Lucas a dit qu'il n'était pas facile de construire une opération de qualité pharmaceutique. «C'est facile à dire. C'est beaucoup plus difficile à faire », a-t-il déclaré. «Il y a énormément de travail à faire pour pouvoir produire des médicaments conformes aux normes de qualité néo-zélandaises.» Un cultivateur qui obtient la licence globale de cannabis médicinal paierait 8 396 $ en Nouvelle-Zélande (5 008 $ US). Ceux qui souhaitent également fabriquer et fournir du cannabis devraient payer des frais supplémentaires, ce qui porte leur total à environ 12 421 $ NZ (7 409 $ USD). L'Agence néo-zélandaise du cannabis médicinal a envoyé une mise à jour par courrier électronique sur l'état du déploiement de la réglementation le 31 mars qui a assuré aux candidats que leurs soumissions seraient toujours examinées pendant le verrouillage du COVID-19 et que des documents d'orientation seraient toujours disponibles sur leur site Web. avec des retards. «Nous faisons de notre mieux pour rendre les documents disponibles dès que possible, mais le personnel du ministère concerné travaille dans des circonstances extraordinaires», a écrit l'agence. «Nous vous informerons dès que les formulaires et les conseils seront disponibles.»