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People :Tod Mikuriya, le "grand-père" du cannabis médical

S'il y a un nom qui a été déterminant dans le processus innovant lié à la légalisation de la marijuana médicale en Californie dans les années 90, cela répond certainement à celui du Dr Tod Mikuriya. Le psychiatre de Berkeley, décédé en 2007, est considéré à toutes fins utiles comme le "grand-père" du mouvement, capable de transformer la colère des militants en une série de cas qui ont conduit à la libéralisation du cannabis thérapeutique.

Une "attaque de curiosité inappropriée" Mikuriya est né dans une zone rurale du comté de Bucks, en Pennsylvanie, en 1933, d'immigrants allemands et japonais. Cela a évidemment fait de lui la cible de préjugés durant son enfance pendant la Seconde Guerre mondiale, une expérience à laquelle il attribuera plus tard son histoire rebelle. Il est diplômé en psychologie du Reed College de l'Oregon en 1956. Il a ensuite fréquenté l'école de médecine de l'Université Temple à Philadelphie, le véritable tournant de sa vie. Comme il rapporterait au journaliste Ruby Dunes des années plus tard en marge d'une conférence sur le cannabis à Santa Barbara, Mikuriya a été "frappé par un accès de curiosité inapproprié" en 1959, après avoir lu un chapitre dans un livre de pharmacologie qui mentionnait l'usage médicinal répandu le cannabis aux États-Unis avant son interdiction en 1937. Rien ne serait plus jamais pareil pour lui. En 1966, Mikuriya a commencé à diriger le centre de traitement de la toxicomanie du New Jersey Neuropsychiatric Institute à Princeton. Mais parallèlement à son activité académique et de recherche, il a voyagé à travers le monde, notamment au Maroc, à la recherche d'informations précieuses. En 1967, Mikuriya est devenu chercheur au Center for Narcotics & Drug Abuse Studies de l'Institut national de la santé mentale (NIMH), à son tour une division des National Institutes of Health. Cette agence était le prédécesseur de l'Institut national de lutte contre l'abus des drogues (NIDA) aujourd'hui. Il a été envoyé en Californie pour observer les habitudes des hippies qui explosaient sur la scène au cours de ces années. Et comme l'écrit Martin Lee dans son livre "Signaux de fumée: une histoire sociale de la marijuana", "Mikuriya a compris qu'en ce qui concerne le cannabis, il avait plus en commun avec les rebelles du nord de la Californie qu'avec les bureaucrates réprimés avec lesquels il avait travaillé. jusqu'à ces jours. " En 1968, Mikuriya a démissionné de son poste au NIMH et a déménagé à Berkeley, où il a commencé la pratique psychiatrique privée. Le moment le plus important de sa vie allait commencer. Force intellectuelle derrière la poussée de la marijuana médicale En 1972, Mikuriya a publié le "Marijuana Medical Papers: 1869-1972", un travail qui a contribué au lancement du mouvement moderne pour la marijuana médicale. Lorsque ce mouvement a commencé à décoller en Californie pendant la crise du sida des années 1980, Mikuriya est devenu le champion scientifique qui a alimenté les demandes du mouvement. Si Dennis Peron est considéré comme le père du cannabis médical, l'architecte clé de la Proposition 215, qui a légalisé la marijuana médicale en Californie en 1996, Mikuriya était certainement le grand-père, avec son travail inlassable en coulisses qui l'a amené à l'essentiel. à laquelle nous sommes arrivés aujourd'hui. Il a fondé Mikuriya Medical Practice, qui vit toujours aujourd'hui et se fait appeler "le service de conseil médical d'origine en Californie". Il a prescrit d'innombrables prescriptions médicales à base de marijuana à ses patients. Il était affectueusement connu sous le nom de "Dr. Tod ". Au cours des années suivantes, il a fondé le California Cannabis Research Medical Group et sa dernière branche, la Society of Cannabis Clinicians. En raison de ce qu'il a fait dans sa vie personnelle et professionnelle, Mukuriya a attiré l'attention de la politique et de la justice. Le gourou anti-drogue du président Bill Clinton, Barry McCaffrey, l'a pris pour cible, ne manquant jamais une occasion de le ridiculiser. Finalement, en 2000, le Medical Board of California a accusé Mikuriya de conduite non professionnelle pour manquement présumé à procéder à des examens physiques adéquats sur 16 patients pour lesquels elle avait prescrit du cannabis. L'affaire était fondée sur le témoignage d'agents de police infiltrés. Mais aucun de ses patients légitimes ne s'est jamais plaint de sa conduite. En 2004, la Commission médicale a imposé cinq ans de probation et une amende de 75 000 $ à Mikuriya. "Médicaments de première intention" Mikuriya est décédé d'un cancer en mai 2007. Dans sa nécrologie, parue dans le New York Times, il fait référence aux 9 000 patients auxquels il a prescrit des traitements à base de cannabis dans sa longue pratique médicale. Comme il l'a toujours dit à Ruby Dunes dans l'interview qu'il a donnée un an avant sa mort, "le cannabis est beaucoup moins dangereux que la plupart des autres médicaments auxquels vous pouvez penser, surtout lorsqu'il s'agit de maladies chroniques. Le cannabis doit être considéré comme une drogue de première intention, plutôt que comme quelque chose que vous ressentez lorsque vous abandonnez tous les traitements conventionnels. "