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Santé :Le système endocannabinoïde : qu'est-ce que c'est et comment il fonctionne dans notre corps


Le système endocannabinoïde est un système de communication biologique entre les cellules. C'est l'un des systèmes les plus complexes et les plus importants de notre organisme, qui contribue à réguler une grande partie des fonctions vitales. En outre, sa tâche est également de maintenir l'homéostasie de l'organisme, c'est-à-dire son équilibre interne délicat, qui est compromis par les conditions externes de l'environnement.

La découverte




En 1990 , Lisa A. Matsuda, appartenant à un groupe de chercheurs du National Institute of Mental Health (NIMH), annonçait la découverte d'un réseau de récepteurs, activés par les cannabinoïdes. Les scientifiques essayaient de comprendre comment l'ingrédient actif delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) interagit avec le corps et ont identifié les récepteurs CB1 .. À ce stade, la communauté scientifique a commencé à s'interroger sur la raison de la présence de ces récepteurs cannabinoïdes. La réponse est venue deux ans plus tard, lorsque les chercheurs ont découvert la présence de cannabinoïdes produits par le corps (appelés endocannabinoïdes) : ce sont des molécules de signalisation très courantes dans le corps, qui se lient aux mêmes récepteurs sensibles au THC. Cette première substance identifiée a été appelée Anandamide et un deuxième type d'endocannabinoïde a été identifié peu de temps après. Celui-ci s'est lié non seulement au CB1, mais aussi à un deuxième type de récepteur : ainsi le CB2 a également été découvert .

Le système endocannabinoïde est présent chez diverses espèces, des mammifères aux reptiles en passant par les invertébrés. Mais l'animal le plus primitif dans lequel cette "signalisation" a été retrouvée est l'esclave marin, un animal qui a évolué il y a plus de 600 millions d'années . Cela suggère que le système biologique était déjà là, avant l'arrivée du cannabis sur Terre.

Qu'est-ce que le système endocannabinoïde ?

C'est un système de communication complexe entre les cellules, composé de trois éléments : les endocannabinoïdes, les récepteurs et les enzymes. Les endocannabinoïdes sont des molécules qui enregistrent les variations des conditions extérieures et activent des récepteurs, pour transmettre les signaux aux cellules, afin de leur permettre de déclencher une réponse. Les deux premières molécules connues du système étaient l'anandamide et le 2-arachidonoylglycérol (2-Ag), qui sont déjà présents dans notre corps et sont libérés "à la demande". Ensuite, une fois sa fonction remplie, les endocannabinoïdes sont détruits.

Le deuxième élément du système est représenté par les récepteurs CB1 et CB2, qui se trouvent dans la membrane de différents types de cellules. Une étude de 2005 a montré que les CB1 sont principalement présents dans les cellules nerveuses du cerveau (neurones) du système nerveux central (SNC) et sont particulièrement distribués dans le cortex, l'hippocampe, l'amygdale, les ganglions et le cervelet responsables du mouvement, des fonctions cognitives complexes, de l'apprentissage, mémoire et émotions. Les récepteurs CB1 sont également présents dans les cellules des poumons, des muscles, des organes reproducteurs, du foie et du système cardiovasculaire. Les CB2, quant à eux, sont principalement exprimés au niveau périphérique et sont présents dans les cellules des os, de la rate, du côlon, du pancréas et dans le système immunitaire.


Les récepteurs cannabinoïdes ont pour tâche de réguler la libération d'autres messages : CB1, en effet, interfère avec les neurotransmetteurs, pour protéger le SNC d'une surstimulation, tandis que CB2 régule l'activité du système immunitaire.

Enfin, le système endocannabinoïde est composé d' enzymes , qui ont pour tâche de dégrader les molécules une fois qu'elles ont rempli leur fonction. De cette façon, une accumulation d'endocannabinoïdes dans le corps est évitée.

Quelles fonctions a-t-il ?

Des récepteurs endocannabinoïdes ont été trouvés dans tout le corps, à la fois chez l'homme et chez d'autres animaux. Sur la base de cette localisation, les différentes fonctions que remplit le système, contribuant à la régulation d'un grand nombre de processus physiologiques , ont été soulignées .

Dans une étude publiée en 2008 , John M. McPartland a répertorié les principales structures du corps qui sont influencées par les cannabinoïdes endogènes. Le scientifique a souligné que, étant donné la présence de récepteurs depuis plus de 600 millions d'années, leur fonction doit être "importante d'un point de vue évolutif". En effet, des CB1 ont déjà été identifiés dans des embryons de souris, suggérant un rôle important dans les processus de développement du cerveau embryonnaire. La fonction de neuroprotection est également fondamentaleréalisée par des récepteurs, qui régulent la libération de neurotransmetteurs, évitant la surstimulation du système nerveux : lorsqu'un neurone est très actif, il libère des endocannabinoïdes, qui répriment l'impulsion d'excitation et d'inhibition sur le neurone. Un autre rôle important du système concerne les processus de développement neurologique : les endocannabinoïdes, en effet, influencent la plasticité synaptique, ce qui permet au système nerveux de modifier les connexions entre les neurones et d'en créer de nouvelles.

Les cannabinoïdes endogènes sont également des immunomodulateurs, ont une action anti-inflammatoire et agissent sur la stimulation de la faim, de l'humeur et du manque de sommeil. Les chercheurs ont identifié l'importance du système également sur les cellules osseuses, en observant le comportement de souris atteintes d'ostéoporose : l'administration d'un cannabinoïde synthétique a en fait causé des dommages aux os chez des souris sans récepteurs. Par conséquent, les chercheurs en ont déduit que « les récepteurs cannabinoïdes jouent un rôle déterminant dans la régulation de la densité osseuse ». Les récepteurs CB1 sont également présents dans les terminaisons nerveuses sympathiques : pour cette raison, leur activation soulage la « douleurmédiatisé par le sympathique". Sur la base de la localisation des récepteurs cannabinoïdes, les chercheurs ont identifié les principaux rôles du système endocannabinoïde, qui interagit avec la mémoire, la cognition, le mouvement, l'appétit, les émotions et la douleur.

Bien que son interaction avec les cannabinoïdes doive encore être étudiée, la présence du système endocannabinoïde dans les organismes de niveau inférieur et la localisation de ses récepteurs suggèrent son rôle fondamental . En fait, grâce à sa capacité à réguler la plupart des processus physiologiques d'un organisme, le système endocannabinoïde est considéré comme l'un des systèmes les plus importants de notre corps, utile pour maintenir l'homéostasie.

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