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WEEDYLAND TIMES

Société : Canapulo récupère l'eau contaminée par le chrome hexavalent




L'énième potentiel du chanvre pour réparer les dommages causés par une industrie malfaisante qui place le profit avant la durabilité environnementale : une étude entièrement italienne révèle la possibilité d'utiliser le chanvre canapulo, la partie ligneuse de la tige de chanvre, pour remédier au chrome hexavalent, l'un des contaminants environnementaux les plus dangereux, toxique et cancérigène pour l'homme, à des pourcentages proches de 100 %.

L'étude a été réalisée grâce à un accord de collaboration en matière de recherche et de développement entre le département des sciences de la terre de l'université de Pise et le Consortium pour la protection et la valorisation du chanvre sativa traditionnel italien (Con.CanapaTu.Val.I.), auquel participent les entreprises Canapafibra et Argeco, mais pour raconter cette histoire, il est nécessaire de faire un pas en arrière.


Keu et la pollution

C'est en novembre 2022 que la police toscane a terminé l'enquête dite Keu, avec la notification de 26 avis envoyés par le parquet de Florence, la direction antimafia du district demandant le jugement de 24 personnes, dont des entrepreneurs, des hommes politiques et des gestionnaires publics. Une histoire italienne peu glorieuse qui a vu l'utilisation du Keu, la cendre résiduelle hautement polluante produite par la combustion de la boue des tanneries de la région de Santa Croce sull'Arno - qui compte parmi les plus grandes d'Europe - dans des activités de construction et comme fondation de routes dans divers travaux en Toscane.


Le keu devient toxique et cancérigène pour l'homme dans des conditions normales telles que la présence d'oxygène et de pluie. En effet, il contient du chrome trivalent qui se transforme en chrome hexavalent en présence de ces éléments. Et les analyses effectuées ont confirmé des concentrations de chrome entre 50 et 70 fois supérieures aux limites légales sur les sites contaminés. Selon l'accusation, les cendres de Keu ont donc été éliminées illégalement.


Expériences en microcosme sur l'élimination du chrome hexavalent par le chanvre dans le lixiviat

"Des expériences en microcosme (simulation en laboratoire, ndlr) et sur le terrain indiquent que la réduction et l'absorption du chrome dans les eaux souterraines sont fortement favorisées par l'utilisation du chanvre (Cannabis sativa L.), qui représente un candidat très prometteur pour atténuer la contamination", écrivent les chercheurs à l'origine de ces expériences.


Une voie qui avait été tracée il y a 10 ans par une expérience impliquant trois entreprises chinoises, et qui avait déjà donné des résultats positifs, aboutissant à une publication scientifique.


"L'idée d'utiliser le chanvre, et en particulier la chènevotte, pour l'assainissement des sols contaminés par le chrome hexavalent émis par Keu, est née d'une confrontation directe entre moi-même, mon frère l'ingénieur Giuseppe Vitiello, le professeur Riccardo Petrini du département des sciences de la terre de l'Unesco et les chercheurs de l'Institut de recherche de l'Université d'Anvers, ainsi que d'autres chercheurs.


Avez-vous mené des études en laboratoire et sur le terrain ? Pouvez-vous nous en parler ?


Oui, des études sur l'élimination du chrome hexavalent ont été réalisées en utilisant des graines de chanvre sous différentes formes ; les expériences en laboratoire ont montré que les graines de chanvre sont très efficaces pour éliminer le chrome hexavalent de l'eau, le transformer en forme trivalente non toxique et le retenir. Des expériences sur des sites naturels ont confirmé cette efficacité, bien qu'il s'agisse de données préliminaires et qu'elles doivent être incluses dans un essai spécifique d'assainissement de l'eau contaminée. Une fois transformé de la forme hexavalente à la forme trivalente, il est peu probable que le chrome s'oxyde à nouveau dans les environnements naturels, même si le canapulo qui le retient devait se dégrader.


Quels ont été les résultats ?

Les résultats sont effectivement encourageants, allant même jusqu'à étendre les applications à des eaux naturelles contenant du chrome hexavalent et de composition chimique complexe.


Est-il vrai que le chrome hexavalent présent dans l'eau est "récupéré" par le canapulo dans des pourcentages proches de 100% ?

Dans certaines conditions, l'efficacité s'est en effet avérée élevée, avec des processus rapides et des résultats stables dans le temps.


Cette technique fonctionne-t-elle uniquement pour l'eau ou pourrait-elle également fonctionner dans les sols ?

Cet aspect doit être étudié. Dans le cas de sols naturels ou de décharges contaminés par du chrome hexavalent, très mobile par les eaux d'infiltration, il est possible d'utiliser la technique dans le cas de l'eau.


Poursuivez-vous l'expérimentation ?

Oui, l'expérimentation se poursuit également dans le cadre d'un mémoire de maîtrise en cours.

Allez-vous publier une étude à ce sujet ?

Certains résultats préliminaires ont été présentés lors de conférences, et les données obtenues sont incluses dans deux mémoires de maîtrise achevés qui ne sont actuellement pas accessibles dans leur intégralité, précisément en raison de la perspective de publication. Un aspect important à développer est de comprendre le processus derrière les observations, et pour cela nous avons besoin d'une expertise multidisciplinaire et d'un groupe d'étude dédié, que nous devrons mettre en place.


En attendant, suite à ces études, les frères Vitiello et leurs entreprises respectives, Canapafibra et Argeco srl, ont déposé une demande de brevet pour ce procédé intitulé "Method for removing hexavalent chromium from contaminated water and soil" (Méthode d'élimination du chrome hexavalent des eaux et des sols contaminés).


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