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Société :Le cannabis a été utilisé pour des rites religieux sur un site biblique en Israël

S'il y avait d'autres faits amusants à apprendre sur le cannabis , son utilisation rituelle sur un site biblique en Israël peut maintenant être ajoutée à la liste.


En 1963, deux autels de calcaire ont été trouvés à l'entrée du "Saint des Saints" d'un sanctuaire judahite dans la vallée de Beersheba, dans Tel Arad d'Israël, un monticule archéologique situé à l'ouest de la mer Morte et entouré de crêtes montagneuses connues sous le nom de plaine d'Arad .



Le site est divisé en une ville basse et une colline haute. À l'intérieur du site, il y a un sanctuaire consacré à Yahweh, le nom hébreu de Dieu utilisé dans la Bible.

L'analyse des matériaux sur deux autels, aujourd'hui hébergés au Musée d'Israël, à Jérusalem, a révélé qu'ils contenaient du cannabis et de l'encens, selon une étude publiée jeudi dans le journal Tel Aviv.


Il s'agit de la vue frontale de la cella du sanctuaire d'Arad, reconstruite au Musée d'Israël à partir de découvertes archéologiques originales.


C'est la première fois que des preuves physiques du cannabis sont identifiées dans le Proche-Orient ancien, selon les auteurs de l'étude.


"Nous savons de tous les coins du Proche-Orient ancien et du monde entier que de nombreuses cultures ont utilisé des matériaux et des ingrédients hallucinogènes pour entrer dans une sorte d'extase religieuse", a déclaré l'auteur principal Eran Arie, conservateur de l'archéologie de l'âge du fer et des périodes perses dans le Musée d'Israël, Jérusalem.

"Nous n'avons jamais pensé à la participation de Juda à ces pratiques cultuelles. Le fait que nous ayons trouvé du cannabis dans un lieu de culte officiel de Juda en dit long sur le culte de Juda", a déclaré Arie. Les conclusions de l'étude concernant l'encens ont également permis de mieux comprendre les ingrédients utilisés dans l'encens de Jérusalem, a-t-il ajouté.


Selon d'autres études, plusieurs autres cultures, telles que la tribu Gaddi de l'Himalaya, le royaume du Buganda en Afrique et le Tenetehara du Brésil , ont utilisé le cannabis à des fins récréatives et pour l'extase lors de cérémonies cultuelles.


Certaines tribus ont également utilisé du cannabis à des fins médicinales, selon l'étude. Une étude de 1993 sur les matériaux des restes d'une adolescente décédée pendant le travail dans une ancienne grotte de Jérusalem a révélé que le cannabis était probablement utilisé pour réduire les douleurs à l'accouchement.


"Ce qui me frappe le plus, c'est que le cannabis a été utilisé de concert avec de l'encens, plutôt que d'être mélangé avec de l'encens ou d'autres produits végétaux identifiables", a déclaré Robert C. Clarke, un chercheur ethnobotanique indépendant qui ne faisait pas partie de l'étude. "Cela implique qu'il y avait des connotations indépendantes spéciales affectées à l'utilisation de chaque substance végétale."


Histoire d'un site biblique


Tel Arad a été fouillé entre 1962 et 1967 par le regretté archéologue Yohanan Aharoni, au nom de l'Institut d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem.

Les fouilles ont révélé deux forteresses carrées superposées qui remontaient du neuvième au début du sixième siècle avant notre ère et gardaient la frontière sud du royaume judaite. D'autres découvertes ont été découvertes, notamment des ostracas hébreux (pierres avec des écritures) et le sanctuaire.

Le sanctuaire d'Arad a été découvert après qu'Aharoni ait découvert une cella, une petite pièce contenant des objets cultes. Le sanctuaire est situé dans le coin nord-ouest de la forteresse et mesure environ 42 pieds de diamètre et 62 pieds de profondeur. Il comprend quatre zones: une cour ouverte clôturée; une zone de stockage au nord de la cour; un hall principal à l'ouest de la cour et des magasins; et une petite cave à l'ouest du hall principal.


Des recherches antérieures ont suggéré que le sanctuaire a été construit et utilisé entre 750 avant JC et 715 avant notre ère, moins d'un demi-siècle. À cette époque, Juda était principalement composée d' établissements ruraux . La cella était considérée comme le cœur du sanctuaire, ainsi appelé "Saint des Saints".


Le sanctuaire d'Arad et le premier temple de Jérusalem, construits vers le Xe siècle avant notre ère, sont similaires sur le plan architectural, selon l'étude, compte tenu de l'axe est-ouest sur lequel ils sont tous deux construits et de la façon dont les zones sont divisées - une ressemblance qui pourrait faire allusion aux similitudes dans les rituels cultuels pratiqués dans ces structures, ajoute l'étude.


Selon des recherches antérieures, le sanctuaire pourrait avoir été enterré pour des raisons rituelles ou par désir de le protéger des dangers de l'occupation et de la destruction assyriennes, selon l'étude.


En 1963, les autels de calcaire ont été trouvés entre le hall principal et la cella. À cette époque, le Musée d'Israël était en construction à Jérusalem. Les escaliers, le sol et le mobilier d'origine du sanctuaire ont été transférés dans une exposition au musée en 1965, et de 2007 à 2010, l'exposition a été déplacée dans une nouvelle galerie.


"C'est le point que j'ai réalisé pour la première fois que l'encens réel a vraiment été laissé là", a déclaré Arie.


Parce que les murs du sanctuaire n'étaient pas intacts dans le musée, le musée a décidé de reconstruire le mur avec des pierres de Tel Arad pour renforcer la signification de l'exposition. Bien que les fouilles aient eu lieu il y a plus de 50 ans, certaines études sur les matériaux laissés sur les autels n'ont pas été concluantes et aucun rapport final n'a été publié.


Il y a environ deux ans, Arie a réalisé le potentiel des techniques modernes pour faire la lumière sur les matériaux utilisés et les rituels pratiqués dans le sanctuaire.

Cannabis pour les cérémonies cultuelles


Les chercheurs n'étaient pas certains de la nature des rituels ou des pratiques cultuelles pour lesquels les substances auraient pu être utilisées, mais ils ont pu tester les matériaux.

De petits échantillons des matériaux sur les autels ont été prélevés avec un scalpel et conservés dans une feuille d'aluminium. Pour confirmer les résultats et prévenir la contamination croisée, les tests ont été répétés dans deux laboratoires de l'Institut israélien de technologie de Haïfa et de l'Université hébraïque de Jérusalem, Givat Ram.

La chromatographie en phase liquide et la chromatographie en phase gazeuse, deux méthodes principales et modernes d'identification des cannabinoïdes, ont également été utilisées.


Le matériau du petit autel contenait des résidus de cannabinoïdes, dont le cannabidiol (CBD), le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabinol (CBN), le sous-produit du THC lorsque le THC se dégrade.



Le matériel au sommet du petit autel du sanctuaire contenait des composés de cannabis et des excréments d'animaux.


Les acides gras trouvés dans le matériau ont été attribués à des sources de mammifères, d'autant plus que des hormones animales, dont le cholestérol et la testostérone, ont été découvertes avec les acides gras. Il y avait également des preuves d'excréments de mammifères.


Le CBD et le THC sont les composés psychoactifs du cannabis, ceux qui modifient l'état mental ou physique d'une personne. Cependant, le CBD et le THC dérivent des cannabinoïdes acide tétrahydrocannabinolique (THCA) et acide cannabidiolique (CBDA). Le THCA et le CBDA doivent être chauffés avant de libérer les composés activés, puissants et psychoactifs trouvés sur le petit autel et que les gens connaissent aujourd'hui.


Une fois que le cannabis et les excréments d'animaux ont pris feu, les déchets auraient pu permettre une combustion lente et à basse température propice à l'inhalation en groupe, a suggéré l'étude.


Selon l'étude, ces résultats suggèrent que le cannabis a été brûlé pour un rôle psychoactif dans le cadre d'un rituel, car l'utilisation de substances hallucinogènes à des fins cultuelles dans le Proche-Orient ancien a été documentée.


Des terpénoïdes, qui déterminent l'odeur des fleurs, des fruits et des herbes, ont également été découverts. Étant donné que l'odeur semblable au cannabis est disponible dans de nombreuses plantes, les auteurs ont conclu que le cannabis n'était pas importé pour son odeur ou ses qualités thérapeutiques, mais pour ses «capacités de modification de l'esprit».

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"Si vous ne vouliez vraiment que l'odeur ou le parfum du cannabis, vous auriez pu brûler la sauge", a expliqué Arie. "Ce n'est que lorsque vous brûlez du cannabis que les [ingrédients psychoactifs] sont libérés dans l'air. Ce n'est donc pas une question d'odeur comme avec l'encens; c'est une question d'extase et des effets hallucinogènes de la combustion de cannabis."


On ne sait pas comment le cannabis est arrivé à Tel Arad, mais comme il n'y a pas de graines de cannabis ou de pollen connus dans les sites archéologiques du Proche-Orient ancien, le cannabis a probablement été importé sous forme de haschich - des extraits de cannabis qui sont comprimés en formes.


"Comme le montre cette étude, la Juda du huitième siècle peut maintenant être ajoutée aux endroits où ces rituels ont eu lieu", a indiqué l'étude.


L'encens identifié dans des contextes cultuels

Au sommet du grand autel se trouvaient des terpénoïdes, ou composés organiques, et davantage d'acides gras. Les terpénoïdes sont associés à la résine d'encens, tandis que les acides gras, également accompagnés d'hormones, provenaient probablement aussi de la graisse des mammifères.


La résine d'encens est une décharge végétale parfumée jaunâtre à rouge produite par l'écorce coupée de types d'arbres Boswellia, qui poussent naturellement en Afrique et dans le sud de l'Arabie.


Frankincense and animal fat were discovered atop the big altar of the shrine.

De l'encens et de la graisse animale ont été découverts au sommet du grand autel du sanctuaire.

L'encens était très précieux, selon l'étude, comme le reflète la Bible lorsque le prix de l'encens est souvent comparé à l'or et aux pierres précieuses, décrit comme un trésor royal et célèbre pour son parfum. Il était également estimé en Assyrie, en Babylonie et en Perse, et les auteurs ont attribué le prix élevé aux efforts requis pour son importation dans les régions exigeantes.


La participation de Juda au commerce sud-arabe et la présence ultérieure de l'Assyrie à Tel Arad vers la fin du VIIIe siècle avant notre ère auraient pu contribuer au mouvement de l'encens dans la région.


L'encens peut également avoir été utilisé pour des cérémonies cultuelles; la découverte à Arad est la première identification de la substance utilisée dans un tel contexte. La graisse animale présente peut avoir permis à l'encens de brûler à une température plus élevée, ce qui est nécessaire pour que l'encens s'évapore et libère son parfum. L'encens est un composant de l'encens qui a été brûlé dans le Temple de Jérusalem pour son arôme.

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Le prix élevé de l'encens impliquait en outre que le fort d'Arad était une institution officielle d'une certaine distinction, selon l'étude, appartenant au Royaume de Juda. Dans le cadre du royaume, les habitants du fort avaient peut-être les ressources nécessaires pour obtenir ces matériaux estimés.


Les auteurs ont soutenu que les substances découvertes dans cette étude pourraient servir de source extra-biblique pour identifier l'encens utilisé dans les pratiques cultuelles à Arad et ailleurs en Juda.