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Société :Qu'on le veuille ou non, l'alcool et le cannabis sont essentiels

Alors que le Canada s'efforce de limiter les interactions sociales et d'aplanir la courbe de propagation du coronavirus, de nombreuses entreprises ont fermé leurs portes. Mais, dans la plupart des provinces (et de nombreux États américains), les magasins d'alcools et de cannabis restent ouverts. En Ontario, ils ont été considérés comme des «services essentiels », laissant certains se demander pourquoi les intoxicants sont quelque chose dont la société ne peut se passer. Dans un tweet maintenant supprimé, Sarbjit Kaur, président de Kaur Communications et ancien membre du personnel libéral de l'Ontario, a déclaré que classer la LCBO comme un service essentiel est «pathétique» Elle a ensuite tweeté: «Il s'agit essentiellement de garder un flux de revenus important ouvert et de ne pas faire chier un bouquet de bière et des mamans de vin. Il existe des moyens de répondre aux préoccupations de santé de quelques-uns tout en protégeant la sécurité publique en général. » VICE a interviewé trois experts qui ont déclaré que la fermeture des magasins d'alcool créerait une autre crise de santé publique car elle entraînerait le retrait des personnes dépendantes de l'alcool, taxant davantage les ressources de santé. Un médecin a déclaré qu'il y aurait également des conséquences sociales à couper l'accès à l'alcool pour les personnes qui ne dépendent pas nécessairement de l'alcool, mais à l'utiliser pour se détendre ou faire face au stress.

Environ 1% des Canadiens souffrent d'un trouble grave de l'alcool. Selon Statistique Canada , 19% des Canadiens de 12 ans et plus (5,8 millions de personnes) se qualifiaient comme des buveurs excessifs en 2016. Les symptômes de sevrage alcoolique peuvent comprendre des tremblements, de la fièvre, des convulsions, de l'anxiété et, dans certains cas, un collapsus cardiaque. «En fin de compte, ils peuvent mourir», a déclaré Michelle Jordan, directrice exécutive de Shelter House Thunder Bay, qui fournit un logement temporaire et des ressources aux sans-abri et aux personnes ayant des problèmes de toxicomanie. Elle a déclaré que l'arrêt des ventes d'alcool ferait peser des pressions supplémentaires sur les hôpitaux, mais augmenterait également la criminalité si les gens désespéraient pour l'alcool. La Jordanie a déclaré qu'un arrêt de la LCBO serait probablement le plus nocif pour les «alcooliques qui fonctionnent». Dans les cas graves, y compris ceux de Shelter House, la Jordanie a déclaré que les gens boivent de l'alcool sans boisson, comme un désinfectant pour les mains et de l'alcool à friction. Elle a déjà vu des gens passer par le retrait en raison de la pénurie de désinfectant pour les mains lors de la pandémie de coronavirus. Shelter House gère un programme de gestion de l'alcool (MAP), un programme de réduction des méfaits qui fournit des portions de six onces de vin aux personnes toutes les 90 minutes, dans le but de réduire le besoin de se tourner vers des formes d'alcool non buvables, ainsi que de limiter beuveries. Elle est soulagée que la cave qui fournit de l'alcool pour le programme MAP de Shelter House soit autorisée à continuer de fonctionner. Le Dr Jeff Turnbull, ancien chef du personnel de L'Hôpital d'Ottawa qui travaille actuellement à Inner City Health, a déclaré qu'il y avait des raisons médicales et sociales de garder les magasins d'alcool ouverts. Pour les personnes dépendantes de l'alcool, la dinde froide n'est jamais une bonne idée et peut entraîner de graves complications de santé, a-t-il déclaré. Mais pour d'autres, il a déclaré que boire peut être socialement agréable et réconfortant, étant donné la pandémie en cours. "C'est une époque où les gens sont enfermés et isolés et je pense qu'ils cherchent des opportunités pour aider à cela", a-t-il déclaré, notant que la fermeture des magasins d'alcool pourrait créer une alternative au marché noir. Turnbull a déclaré qu'il est légitime de s'inquiéter de l'impact que l'alcool aura sur les situations familiales où il y a de la violence entre partenaires intimes. Cependant, il a déclaré que la coupure de l'approvisionnement en alcool d'une personne pourrait également la rendre plus sujette à la violence. «Il est difficile de savoir si vous aggravez la situation en arrêtant (les ventes d'alcool).» La fermeture de magasins d'alcools peut également déclencher des achats de panique, ce qui est contre-productif pour augmenter la distance physique entre les gens. Ce fut le cas à l'Île-du-Prince-Édouard, où des files d'attente massives ont été remplies de personnes cherchant à stocker de l'alcool avant un arrêt la semaine dernière. La province a également fermé des magasins de mauvaises herbes gérés par le gouvernement, mais il est intéressant de noter que d'autres provinces n'ont pas emboîté le pas. En Ontario, les détaillants de cannabis ont été désignés comme un service essentiel. Le Dr Michael Verbora, médecin hygiéniste en chef d'Alefia Health, une entreprise de cannabis médical, a déclaré que les patients utilisant du cannabis utilisent des magasins de loisirs pour accéder aux médicaments. Le système de cannabis médical du Canada est compliqué à naviguer, et les patients ne peuvent commander du cannabis que par la poste, donc beaucoup vont plutôt dans les magasins de détail. "Sans cela, les enfants peuvent avoir des convulsions et les patients peuvent ne pas gérer correctement la douleur et revenir aux opioïdes", a déclaré Verbora. La réalité est que les pandémies sont stressantes et que les gens consomment de l'alcool et des mauvaises herbes pour faire face, a-t-il ajouté. «Ils aident à distraire les gens du stress. De toute évidence, le yoga et la méditation sont meilleurs, mais pas toujours faciles pour la plupart. »