Weedyland Market 1024X500.png

WEEDYLAND TIMES

Uruguay :Ambition élevée: une entreprise de cannabis uruguayenne vise le marché mondial

MONTEVIDEO (Reuters) - Dans un laboratoire blanc et stérilisé situé à la périphérie de la capitale uruguayenne Montevideo, le biochimiste Javier Varela et son équipe cultivent avec soin des plantes destinées à un marché mondial florissant de la marijuana à des milliards de dollars.

La société dans laquelle Varela travaille, Fotmer Life Sciences, vient de réaliser le premier envoi commercial de cannabis médical en provenance d’Amérique latine, 10 kg (22 lb) de fleurs séchées avec une teneur élevée en THC en principe actif destiné aux patients australiens.

L’exportation, certes minime mais significative, souligne la poussée du pays sur le marché en plein essor du cannabis légal, qui a des utilisations médicales, notamment pour aider les patients atteints de cancer à gérer la douleur chronique ou à traiter les spasmes associés à la sclérose en plaques.

«Notre objectif est de créer une industrie d'un milliard de dollars ici en Uruguay d'ici cinq à sept ans», a déclaré Jordan Lewis, directeur général de Fotmer Life Sciences, à Reuters, au laboratoire de Montevideo. La société espère bientôt annoncer des livraisons dans l'Union européenne, où l'Allemagne est le marché clé, a-t-il ajouté.

L'Uruguay a été en avance sur la courbe. C'était le premier pays à légaliser la culture, la vente et le tabagisme de la marijuana en décembre 2013 dans le cadre d'une expérience sociale pionnière, suivie de près par d'autres pays débattant de la libéralisation du médicament.

Le nombre de pays légalisant l'usage du cannabis à des fins médicales devrait presque doubler pour atteindre environ 80 à l'avenir, a déclaré Lewis, "créant un marché potentiel (mondial) de 100 milliards de dollars dans les dix prochaines années".

Dans les semaines à venir, la société commencera à exporter 100 kg de mois par mois de fleurs séchées et d'extraits de cannabis, a annoncé M. Lewis.

Le potentiel est clair. La banque de conseil et d’investissement Cowen Inc prévoit que le marché américain du cannabis pourrait représenter à lui seul 80 milliards de dollars d’ici 2030.



COMPETENCE AU POT

Dans les installations de la société, dans un complexe de parcs scientifiques situé à 21 km du centre de Montevideo, l'équipe de scientifiques de Varela prend les choses au sérieux. Pour entrer dans les laboratoires aux murs blancs, les visiteurs doivent porter des chaussures en tissu, une tunique, une casquette, un masque et des gants en latex.

Selon Varela, il est essentiel de contrôler la qualité de l'environnement des plantes de cannabis, en particulier compte tenu des normes mondiales élevées requises pour la fabrication de médicaments ainsi que pour la manipulation des produits agricoles.

Chaque plante possède un numéro et un code à barres, partie du système permettant de suivre le processus de production et de détecter les éventuels problèmes génétiques. Lors de la visite de Reuters, 350 plantes de marijuana poussaient et 27 variétés génétiques différentes.

Une fois prêts, les usines sont transférées dans 18 serres industrielles situées à Nueva Helvecia, situées à 120 km, équipées de machines de séchage, de séchage et d’emballage.

Le biochimiste Varela s'est intéressé à l'étude des utilisations du cannabis pendant un doctorat aux Pays-Bas. À son retour en Uruguay, il a rejoint l'un des premiers projets de l'Uruguayen Fernando Sassón avec l'Américain Lewis.

Le soutien de l'Uruguay à l'industrie l'a mis au premier plan du marché mondial en pleine croissance, a-t-il déclaré.

"Alors que nous observons la légalisation au niveau mondial et régional, l'Uruguay s'emploie à former très rapidement des personnes hautement qualifiées dotées des compétences appropriées".